By | September 7, 2021

Mereka Might Be Giants selalu merintis jalan orisinal, menendang pintu rock alternatif dengan lagu-lagu seperti “Don’t Let’s Start” dan “Ana Ng”, dan proyek baru mereka yang ambisius BOOK membawa dorongan itu ke tingkat yang lebih tinggi. Musik dari BOOK dipenuhi dengan energi, melodi, dan lagu yang inventif yang sama, tetapi upaya terbaru ini melangkah lebih jauh, memperkenalkan pengalaman album yang imersif dan mempesona yang memadukan fotografi, desain, teks, dan musik. Sesuai dengan judulnya, BOOK bukan hanya kumpulan dari 15 lagu baru: ini adalah buku seni setebal 144 halaman, dibuat bekerja sama dengan fotografer jalanan Brooklyn Brian Karlsson dan desainer grafis terkenal Paul Sahre.

Seperti layanan Dial-A-Song mereka, terobosan video MTV, dan katalog besar karya televisi, BOOK lahir dari pencarian tanpa henti duo ini untuk membawa musik mereka ke platform baru dan tempat baru. “Pada titik ini, album itu sendiri mungkin tampak seperti ide yang aneh,” jelas John Flansburgh. “Memberi diri Anda tantangan kreatif yang nyata membuat Anda terus bergerak maju.” John Linnell menambahkan, “Saat ini album sering kali hanya merupakan kumpulan dari satu dan nol. Dengan BOOK kami ingin membuat objek yang lebih menarik.”

Seperti banyak upaya kreatif, pembuatan BUKU menjadi sangat rumit pada tahun 2020. Band ini hanya beberapa minggu lagi untuk menyelesaikan album ketika pandemi melanda. Linnell, Flansburgh, dan rekan konspirator musik mereka harus menunggu bagian yang lebih baik dari tahun untuk protokol jarak sosial untuk bersantai, sehingga mereka akhirnya bisa bekerja sama untuk menyelesaikan semuanya.

Sementara Linnell mencatat bahwa beberapa lagu BOOK “sangat erat kaitannya dengan bencana yang terjadi di sekitar kita”—seperti pembuka “Synopsis for Latecomers,” sebuah peringatan keras untuk tidak panik—15 lagu ini adalah TMBG klasik, dengan lirik yang terinspirasi dan aransemen kedap udara yang tinggal di kepala Anda lama setelah catatan terakhir. Flansburgh menggambarkan “I Lost Thursday” sebagai lagu yang “tentang pengakuan sederhana bahwa Anda kehilangan kontak dengan waktu, tetapi tentu saja berbicara pada saat ini.” Landasan musik lagu ini adalah bassline yang direkam Linnell dari jarak jauh. Flansburgh membandingkan “suara fusi yang memaksa” dengan album penting band 1988 Lincoln. “Tunggu Sebenarnya Ya Tidak” membawa klakson yang mendayu-dayu. Organ Hammond menggerakkan “Lord Snowden,” yang mengambil inspirasi liris dari Ninety-Nine Glimpses of Princess Margaret oleh Craig Brown. Sang putri dan suaminya, fotografer Lord Snowden, “sangat bodoh, dan saya menemukan hubungan mereka menarik,” Flansburgh menjelaskan. “Dia adalah orang luar permanen, selalu melihat dunianya dari penghapusan artis dan rakyat jelata. Untuk seorang penulis lagu, merasakan jarak seperti itu cukup menyenangkan.”

Ide untuk membuat BOOK, well, sebuah buku yang sebenarnya, datang dari percakapan Flansburgh dengan Sahre, seorang kolaborator yang sering membuat sampul album TMBG, video musik, dan aplikasi Dial-A-Song (menyenangkan dan gratis). “Paul dan saya telah berbicara dengan penerbit tentang sejarah visual Mereka Mungkin Menjadi Raksasa dalam format meja kopi besar. Tampaknya menakutkan, jadi saya menyarankan untuk memecahnya menjadi bagian-bagian yang lebih kecil dan lebih bisa dilakukan, ”kata Flansburgh. “Saya selalu menjadi penggemar fotografi jalanan seperti Helen Levitt dan Robert Frank. Gaya itu dapat melengkapi lirik dengan sangat baik.”

Melalui Sahre, ia terhubung dengan Karlsson. Seperti yang dikatakan Flansburgh, “Bekerja dengan satu fotografer, dan secara khusus menemukan Brian, adalah kuncinya. Pekerjaan Brian tampak transenden dan selaras dengan apa yang kami lakukan. Penting bagi saya bahwa proyek itu konsisten secara visual. Terlalu banyak upaya visual dari musisi memiliki kualitas catch-all.”

Daripada hanya mencetak lirik, Sahre menggunakan mesin tik IBM Selectric dari tahun 1970-an untuk membuat tata letak artistik yang menambahkan dimensi baru yang mencolok pada pengalaman membaca. “Paul menginvestasikan banyak waktu bekerja dengan perangkat aneh dan kasar ini dan menunjukkan bahwa dia bisa melakukan hal-hal yang mengejutkan dengannya. Irama perawatan tipe Paul yang dikombinasikan dengan fotografi Brian benar-benar rahasia keindahan BOOK,” jelas Flansburgh.

Dengan keseluruhan proyek BOOK, They Might Be Giants terus menyempurnakan penulisan lagu mereka sambil memperluas cakupan pekerjaan mereka. Jadi, di mana posisi rilisan ini dalam warisan band yang diperkirakan? “Ini optimis bagi kami untuk mengeluarkan sesuatu seperti ini,” kata Linnell. “Kami masih di sini, dan kami akan berada di sini ketika debu mereda juga.”

Ini adalah rekor baru—dan buku—untuk tahun 2021. Dalam presentasi multimedia yang merupakan ekspresi paling elegan secara visual hingga saat ini, BOOK membawa Mereka Mungkin Menjadi Raksasa ke tingkat yang baru.